• Groupe de Liaison et d'Information Post Polio

Poliomyélite

D'où vient ce mot ?

La poliomyélite, ses symptômes, ses séquelles, on connaît. Mais d’où vient ce mot et quand a-t-il fait son apparition ?

Pour un retour aux sources, en voici la définition extraite du Robert, dictionnaire historique de la langue française

Poliomyélite : nom féminin, est formé savamment (1892) de deux mots empruntés au grec :
« Polios« , gris blanchâtre, presque blanc (distinct de « leukos », qui se dit d’un blanc éclatant), surtout appliqué aux cheveux blanchissants ; « polios » est quelquefois utilisé dans le sens de « vénérable ». Ce mot, conservé par le grec moderne au sens de « blanc, chenu », et apparenté à « pelios » (livide, plombé)et à « pelidnos » (livide) et se rattache, comme eux, à une racine indo-européenne « pel », « pol », désignant une couleur indécise, grisâtre.
« Muelos » (moelle), le second élément, mot propre au grec, est d’origine obscure.

Le mot ainsi formé, poliomyélite, signifie donc « moelle blanchâtre » par allusion à l’inflammation que connaît la substance grisâtre de la moelle épinière dans cette maladie. L’anglais poliomyelitis (1878) est peut-être à l’origine du mot français.