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    Poliomyélite

    Un peu d’histoire

    Il est difficile de savoir à quelle époque et à quel endroit le virus de la polio a fait son apparition.

    Mais des égyptologues anglais ont, il y a une cinquantaine d’années, reconnu des traces de polio sur un squelette datant de 3400 ans avant J.C…

    Pourtant, ce n’est qu’en 1840 qu’un médecin orthopédiste allemand, Jacob Heine, s’intéressa officiellement, le premier, à la poliomyélite.

    On désigna la maladie sous le nom de « mal de Heine« . Puis, 50 ans après, Karl Oscar Medin, pédiatre suédois, en décrivit les diverses formes qu’il put observer lors d’une épidémie, vers 1890. Le mal de Heine devint alors maladie de Heine-Medin avant qu’il ne soit parlé de paralysie infantile, de paralysie spinale infantile puis de poliomyélite antérieure aiguë.

    Le mot post-polio que l’on utilise pour parler des polios à séquelles anciennes est beaucoup plus récent puisqu’il date des années 1980.

    Il est difficile également de dater les grandes épidémies d’avant le 20siècle, l’obligation officielle de notifier les cas de polio, dans chaque pays, n’ayant été prise qu’au début du siècle (en France, le 28 septembre 1916).

    De 1900 à 1925, la polio toucha beaucoup d’enfants à travers l’Europe et aux USA.
    Chaque pays connut « ses » grandes épidémies. Vers 1930, de jeunes adultes contractèrent aussi la maladie et, vers 1945, des adultes plus âgés.

    Chez ces adultes, les séquelles étaient souvent plus graves. De 1945 à 1956, la polio s’étendit à un point tel que la psychose s’installa partout.
    Ces années-là, en France, on dénombra entre 1 500 et 2 000 cas chaque année pour passer à plus de 4 000 en 1957 et 2500 en 1959.

    Le dernier cas déclaré date de 1992.

    En 1949, on isola le virus responsable de la polio, pour déboucher, grâce à Pierre Lépine, Jonas Salk et Albert Sabin, à la mise au point des vaccins (en 1954 et 1961).
    Les premiers essais de vaccination ont commencé le 26 avril 1954 aux USA.
    Salk fut l’inventeur du vaccin tué/inactivé/injectable, Sabin du vaccin vivant/atténué.

    Il faut distinguer 3 périodes :

    • la période pré-vaccinale de 1930 à 1957,
    • la période post-vaccinale de 1958 à 1962 pendant laquelle le vaccin à virus tués du type Salk est utilisé,
    • la période post-vaccinale de 1963 à 1980 qui correspond à l’introduction de la vaccination avec du vaccin à virus vivants atténués du type Sabin et à la décision de la vaccination massive de la population âgée de 3 mois à 40 ans. L’efficacité du vaccin de type Sabin se traduit par une chute rapide du nombre de cas.

    Dès 1958, une vaccination de masse par le vaccin injecté de type Salk a été organisée pour les enfants âgés de 6 mois à 15 ans.

    En 1963, on a commencé à vacciner, avec le vaccin oral Sabin, la population âgée de 3 mois à 40 ans.

    Nombre de cas de poliomyélite en France de 1943 à 1988
    AnnéesCas DéclarésDécès
    19431800 
    1944 
    19451001
    19461551 
    19471119 
    1948667 
    19491957295
    19501979292
    19511493202
    19521665229
    19531834242
    19541534153
    19551834201
    19561150137
    19574109304
    19581647157
    19592566234
    19601663149
    19611523126
    1962107498
    196377374
    196453371
    196529036
    196621136
    196711328
    19688827
    19696815
    19708214
    19714813
    1972419
    19732928
    19741936
    19751825
    1976835
    1977730
    19782619
    197916
    19808
    198111
    198217
    19833
    19847
    19852
    19865
    19873
    19881
    TOTAL327933315